Kalp ameliyatlarının önemli bir kısmında göğüs kemiği açılır ve ameliyat sırasında kalp ve akciğeri destekleyici bir cihaz kullanılır. Genel anlamda göğüs kemiğinin açıldığı bu çeşit ameliyatlara açık kalp ameliyatı adı verilir.

Günümüzde açık kalp ameliyatı en fazla koroner bypass adı verilen kalbi besleyen damarların daraldığı veya tıkandığı kalp hastalarına uygulanmaktadır.

Kalp damarlarının ciddi şekilde daraldığı veya tıkandığı durumlarda kalp krizi ve ani ritim problemleri ölüme sebebiyet verebilir. Dolayısı ile kalbi besleyen bu damarların açılması hayati önem taşır.

Açık kalp ameliyatı ve kalp akciğer destekleyici cihaz gereksiniminin olduğu diğer kalp hastalıklarından başlıcaları şunlardır:

  • Kalp kapak darlık veya yetmezliklerinin tedavisi,
  • Kalp ritim problemlerinin giderilmesi,
  • Kalp deliklerinin kapatılması,
  • Diğer doğumsal kalp problemlerinin tamiri,
  • Büyük atardamarların balonlaşma ve yırtıklarının düzeltilmesi,
  • Kalp tümörlerinin çıkarılması.

Ameliyat öncesi risk faktörlerine göre değişse de günümüzde açık kalp ameliyatı ile koroner bypass veya kalp kapak ameliyatı geçiren bir hasta, bir gece yoğun bakımda kalır, hastanede ortalama kalış süresi ise 5-6 gündür. Çoğu hasta taburcu olduktan 1,5 - 2 ay sonrasında normal günlük hayatına geri döner.

Son zamanlarda gelişen teknoloji ile beraber kalp ameliyatlarının bir kısmını göğüs kemiğini açmadan küçük kesilerle (minimal invaziv)  yapmak mümkün hale gelmiştir. Böylece hastaların nekahat ve günlük hayata geçiş süreleri kısalmıştır.